Le parachute

Une invention comme le parachute est utilisé afin de ralentir des objets

Une invention comme les parachutes est utilisé afin de ralentir le movement des objets. Ceci se fait dans l'atmosphère en créant une trainée, ou en utilisant la portance comme avec les parachutes de types ailes. Les parachutes sont construit avec un tissu très léger et très solide, qui était de la soie au début. Aujourd'hui c'est plus couramment en nylon. Les parachutes doivent ralentir la vitesse verticale d'un objet d'au moins 75% afin d'être classés comme tels. Selon la situation, les parachutes sont utilisés avec une variété de charges, y compris des personnes, de la nourriture, du matériel, des capsules spatiales et aussi des bombes.

Des parachutes ralentisseurs sont utilisés pour aider la décélération horizontale d'un véhicule (un aéronef à voilure fixe, ou les véhicules du type dragster), ou pour assurer la stabilité (d'un saut en tandem en chute libre, ou de la navette spatiale après l'atterrissage). Le mot "parachute" vient du préfixe français paracete, à l'origine du grec, signifiant pour se protéger contre, et chute, le mot français pour "tomber", il a été initialement inventé, comme un mot hybride, ce qui signifie littéralement "ce qui protège contre une chute ", en 1785 par l'aéronaute français François Blanchard (1753-1809).

 

Les premières traces de parachute

Les premières traces de parachute remontent à la période de la Renaissance. La conception plus ancienne d'un parachute apparaît dans un manuscrit anonyme italien datant de 1470 de la Renaissance, montrant un homme serrant une barre transversale d'un cadre attachée à une voile de forme conique. Par mesure de sécurité, quatre sangles sont attachées à la taille de l'homme sur une ceinture à partir des extrémités des tiges. Le design est une nette amélioration sur une autre image, qui dépeint un homme qui tentait de briser la force de sa chute par le biais de deux longues banderoles de tissu fixé à deux bars dont il saisit avec ses mains. Bien que la surface du parachute semble être trop faible pour offrir une résistance efficace à la friction de l'air et la base en bois du châssis est superflue et même potentiellement dangereuse, le caractère révolutionnaire de ce nouveau concept est évident.

parachute 1470
Le premier trace de parachute en 1470

Le parachute de Leonardo De Vinci

Seulement plus tard, un parachute plus sophistiqué a été esquissé par Leonardo De Vinci dans son " Codex Atlanticus " daté de 1485. Ici, l'échelle du parachute est dans une proportion plus favorable au poids du parachutiste. La voile du parachute de Léonard de Vinci a été maintenue ouverte par un cadre carré en bois, ce qui modifie la forme conique du parachute en forme pyramidale. On ne sait pas si l'inventeur italien a été influencé par le design datant de 1470, mais il peut avoir eu l'idée par le biais la communication intensive orale des artistes-ingénieurs de l'époque. La faisabilité de la conception pyramidale de Léonard de Vinci a été testée avec succès en 2000 par un Britannique Nicolas Adrian et à nouveau en 2008 par un autre parachutiste. Selon un historien de la technologie, Lynn White, ces conceptions conique et pyramidale, marque l'origine du parachute comme nous le connaissons actuellement.

 

parachute 1485 Leonardo De Vinci
Parachute de Leonardo De Vinci

Le parachute de Fausto Veranzio

parachute de Fausto Veranzio
Parachute de Fausto Veranzio

L'inventeur Vénitien Fausto Veranzio (1551-1617) a examiné le croquis de parachute de Léonard de Vinci, et a commencé à concevoir son propre projet de parachute. Il a gardé le cadre carré, mais remplacé la voile avec un voile ce qui a prouvé avoir une décélération plus efficace. Une représentation désormais célèbre d'un parachute qu'il avait baptisé " Homo Volans " est apparue dans son livre sur la mécanique, " Machinae Novae " datant de 1595, aux côtés d'un certain nombre d'autres dispositifs et des concepts techniques. En 1617, Veranzio a conçu son parachute de sa conception et a ensuite testé le parachute en réalisant un saut d'une tour à Venise. L'événement a été documenté une trentaine d'années plus tard par John Wilkins, fondateur et secrétaire de la Royal Society à Londres.